Construyendo el Parque Cully

by Melanie Davis
Share This Article

¿Puede un nuevo modelo de desarrollo ofrecer salud, dinero, y equidad a un vecindario?
Tony DeFalco speaks during a Cully Park site visit.
Julie Cortez El Hispanic News Portland, OR — Ir a la contraria del sistema que siempre acepta la cotización más baja, al más poderoso, y al bien conectado, el proyecto de Let Us Build Cully Park! (¡Déjennos construir el Parque Cully!) es visualizado no sólo como una oportunidad para traer un parque a un vecindario con falta de espacios naturales, sino también como un modelo [ara cerciorarse que dichos proyectos beneficien y hagan participar a una comunidad de manera ecológica, económica y equitativa. El vecindario de Cully en el área Nordeste de Portland es más pobre, más diverso, y más joven que el promedio, y sus residentes tienen un acceso mínimo a parques y la naturaleza. Con dichos factores y retos en mente, Verde, Hacienda Community Development Corporation, y el Native American Youth & Family (NAYA) Center se han asociado para crear Living Cully: The Cully Ecodistrict (Cully Viviente: El distrito ecológico de Cully), el cual, según una declaración de Verde, reinterpreta el modelo tradicional del distrito ecológico “como una estrategia anti-pobreza, donde personas de bajos ingresos y gente de color fomentan el uso de recursos ambientales en sus vecindarios en respuesta a las necesidades existentes en su comunidad, creando oportunidades económicas ampliasâ€. El parque es un esfuerzo estrella de Living Cully, y sus tres organizaciones basadas en la comunidad se han asociado con más de 14 otras para formar Let Us Build Cully Park! (LUBCP), una coalición que incluye a la Asociación de Vecinos de Cully, Latino Network, Portland Community Reinvestment Initiatives, y al Columbia Slough Watershed Council, entre otros. El Parque Thomas Cully se encontrará en 25 acres de rellenos enterrados cerca de NE 72nd y NE Killingworth y está programado para ser desarrollado en fases empezando con la terminación de un jardín comunitario este verano. Otras fases programadas para el año 2013 y después incluyen planes para un área de reuniones con plantas nativas propuesta por NAYA, mejoras en el área de la NE 72nd Ave., senderos para caminar, campos de fútbol, áreas cubiertas para comer al aire libre, y más.
Scott School students planning the layout of the community garden.
Los residentes locales ya han recibido capacitación y tienen experiencia sobre cómo recoger muestras de tierra para cerciorarse de que sean seguras para usarse por humanos, y estudiantes de primaria y de enseñanza media de la Escuela Scott han ayudado a planear el diseño del jardín comunitario. Una vez empiece la construcción del parque, trabajadores serán contratados del vecindario de Cully y de diversos clientes de las organizaciones de Living Cully. El director ejecutivo de Verde, Alan Hipólito, dijo que el presupuesto para el diseño del parque era “bastante grande†para un proyecto de su tamaño debido a su énfasis de participación con la comunidad local. Pero el Parque Cully tiene la ventaja de tener a un arquitecto paisajista dispuesto a trabajar por casi la mitad de su tarifa normal, así como inversiones por financiadores nacionales y del noroeste del país que están “intrigados por esta relación entre Verde, NAYA, y Hacienda CDC, y por la gran dedicación que tiene el proyecto de participación por parte de la comunidadâ€, expresó Hipólito. También hay recursos disponibles para organizaciones sin fines de lucro que no están disponibles para las entidades públicas, agregó Hipólito. Muchos de los financiadores del Parque Cully están específicamente interesados en los beneficios sociales y ambientales adicionales del proyecto. En febrero un grupo de más de 30 personas — la mayoría de ellos miembros de LUBCP y de agencias públicas ayudando a financiar y llevar a cabo el proyecto — avanzaron con dificultad sobre una colina enyerbada y a través de un campo lodoso para escuchar sobre cómo los rellenos enterrados en los que estaban parados pronto se convertirían en un lugar seguro donde los residentes de Cully podrían jugar y sembrar, parte de la visita al sitio del programa del Subsidio Capital de Naturaleza en los Vecindarios de la región Metropolitana. Cully Park Phase 1 Master Plan“Es una oportunidad para esencialmente restaurar una montaña de basura y convertirla en un recurso para la comunidadâ€, dijo Tony DeFalco, coordinador de LUBCP. Nathan Teske, director de desarrollo económico y comunitario de Hacienda CDC, les dijo a las personas congregadas que las unidades de viviendas asequibles de su organización en Cully están compuestas por una población grande de inmigrantes latinos y somalís, muchos de ellos con familias grandes cuyos niños no tienen acceso a áreas naturales y seguras donde pueden jugar. “Este parque sería una joya para ellos y sus familiasâ€, comentó Teske. “… Va a ser uno de los parques más bonitos en Portlandâ€. Ed Gilbert, cuya casa se encuentra directamente al otro lado de la calle de la que será la entrada principal al parque, dijo que él respalda la construcción del parque a pesar de cualquier inconveniencia que podría ser causada por el aumento de tráfico en su calle sin salida. “Parece ser un gran desperdicio el que sólo estén ahí sin nadaâ€, dijo Gilbert sobre las acres de tierra que están visibles desde su propiedad. “Estoy decepcionado de que aún no esté terminadoâ€, agregó él. “… Empecemosâ€. Aun cuando el parque esté terminado, Hipólito dijo que el trabajo aún no lo estará. Para tener el máximo impacto, el proyecto deber ser replicable en otras comunidades. “Una de las cosas que debemos hacer a continuación es desarrollar una manera de compartir la historiaâ€, dijo él — “algo empaquetado†que responda la pregunta: “¿Cómo tomamos lo que estamos haciendo y lo convertimos en algo que otras personas puedan absorber y adaptar en sus propios vecindarios?â€