Reunión acerca de ESL termina en un enfrentamiento susceptible

by Melanie Davis
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Angela Sandino
Richard Jones Reportero de El Hispanic News Portland, OR — Después de una reunión intensa en la Escuela Secundaria Madison el miércoles después del Día de San Valentín, el camino que debería tomar el programa para niños que están aprendiendo inglés como un segundo idioma (ESL) en Portland aún no estaba claro. La “Reunión Comunitaria de ESL para las Escuelas Públicas de Portland†ofreció algunas meriendas para los padres de familia que llegaron a la reunión directamente desde sus empleos. La metafórica sopa agridulce fue servida después. La delegación de la PPS, dirigida por Carla Randall, tomó una actitud conciliatoria, pero ella no ofreció el mensaje que cerca de 80 padres de familia deseaban escuchar. Randall habló sobre el impopular equipo original para rediseñar el programa de ESL, informando que el “equipo ya no tiene ninguna otra reunión programada en el futuroâ€. De hecho, el equipo ya no existe. Randall luego mostró un afiche con seis objetivos para un nuevo programa. Su modelo incluye las metas para identificar el derecho de participación en el programa de ESL, programas efectivos de ESL, técnicas de instrucción, evaluación de progreso, participación de la familia, e integración del sistema. Los padres de estudiantes hispanos, chinos, vietnamitas, rusos y somalís tomaron la palabra para decirle a Randall que ella no había comprendido el punto. Ellos dijeron que los padres de estudiantes del programa de ESL querían ser incluidos al principio del rediseño, y no que la PPS hiciera los planes y luego se los presentara a los padres de familia para que los aprobaran. Randall respondió, diciendo, “Ustedes deben decirnos cómo quieren estar involucradosâ€. Ella animó a los padres de familia que deseaban participar de manera activa a que se inscribieran. “Estoy segura que tenemos las mismas metas. La pregunta es qué hacer para que nosotros nos movamos hacia adelante y cómo medimos el progreso de lo que estamos haciendoâ€, agregó Randall. Sheila Warren, fundadora del Sindicato de Padres de Familia de Portland, comentó, “Esto suena como la misma cosaâ€. Warren sugirió volver a rediseñar todo el programa, empezando desde esa misma noche. Warren se quejó de la falta de inclusión de los padres de familia en el proceso para tomar decisiones. “Si quieren nuestro apoyoâ€, dijo ella, “déjenos sentarnos alrededor de la mesaâ€. Joel Campos se quejó que los padres de estudiantes en el programa de ESL reciben informes de ejecución como de una pulgada de grosor, escritos completamente en inglés. Ya que esto podría ser difícil de comprender para algunos padres, él sugirió que los informes sean escritos en el idioma materno de la familia. Otro padre de familia sugirió que las reuniones comunitarias de ESL tuvieran lugar en los vecindarios, en vez de sólo una sesión grande para toda la ciudad. El panel de la PPS incluía a un nuevo miembro. Ãngela Sandino ahora tiene el título de directora provisional del programa de ESL. Sandino tiene la rara distinción de haber enseñado en ocho países en cuatro continentes. La Superintendente de la PPS, Carole Smith, habiendo volado desde Denver, llegó tarde a la reunión. Durante la sesión para llegar a conocerse, la cual tuvo lugar antes de que empezara la reunión principal, cuatro jóvenes niñas vietnamitas bailaron una danza colorida y elaborada. Temprano durante la reunión Randall llamó la atención a los afiches de “Esperanzas y Sueños†en los muros de la cafetería de Madison. Ella invitó a los padres de familia a que escribieran sus ideas en notitas adhesivas de papel y que las pegaran en el afiche más cercano. La mañana después Marta Güembes, presidente del Comité de Asesoría para los Padres de Familia de la PPS, hizo un número de comentarios durante una entrevista por teléfono el jueves por la mañana. “La reunión anoche, para mí, fue algo ridículoâ€, dijo Güembes. “No les dejaron saber a los padres de familia sobre el programaâ€, agregó ella. “Ellos ya hicieron su planâ€. Güembes denunció que en las reuniones los padres de familia no pueden expresar sus propias opiniones. “Las escuelas deben trabajar con los padres de familiaâ€, dijo Güembes. “Sin eso, no vamos a llegar a ningún ladoâ€. Ella dijo que los afiches y las notitas adhesivas eran “un insultoâ€. Según el punto de vista de Güembes, los maestros de ESL en Portland no están capacitados de manera adecuada. Ella sugirió un cambio similar al del gabinete de un presidente entre plazos. Todo el gabinete renuncia, dejando que el presidente vuelva a nombrar a aquellos que él quiere. Bajo el plan de Güembes, sólo los maestros completamente capacitados deberían ser considerados para dar clases de ESL. Güembes afirmó que los maestros no son supervisados de manera adecuada. Ella dijo que un maestro se quedó dormido durante una clase — y no fue reprendido. ¿Cómo está Oregón con respecto al ESL? El pasado diciembre la oficina de comunicaciones del Departamento de Educación de Oregón emitió un informe sobre el estado de los programas de ESL en el estado. En proporción, los resultados podrían verse como un vaso medio lleno. De cuatro metas, dos metas se habían logrado y una tercera casi se había logrado. Desafortunadamente, la meta clave del programa, la de lograr un progreso anual adecuado para los estudiantes que están aprendiendo inglés (ELL), no se cumplió. Por otra parte, el porcentaje de todos los estudiantes de ELL en Oregón que lograron destreza en el idioma y salieron del programa es del 15 por ciento. Esto mejoró de un 10,8 por ciento en 2008-09 y un 7,8 por ciento en 2007-08. El porcentaje de estudiantes en el quinto año de participación que lograron destreza en el idioma y salieron del programa es del 26,7 por ciento. Esto mejoró de un 18,2 por ciento en 2008-09 y de un 16,3 por ciento en 2007-08. Cerca de un 49,5 por ciento de estudiantes de ELL en Oregón mejoraron un nivel de destreza en inglés — un poco menos que la meta del 50 por ciento. Dependiendo de su punto de vista, las metas podrían haber sido demasiado altas o demasiado bajas. El informe del Departamento de Educación alabó los resultados en un pequeño distrito al norte de Salem. “El Distrito Escolar de Gervais se realzó este año como un líder en el estado habiendo logrado los tres objetivos federales para los estudiantes de ELL para 2009-10. El cincuenta y dos por ciento de los estudiantes de ELL en el Distrito Escolar de Gervais mejoraron un nivel de destreza. El número total de estudiantes de ELL que obtuvieron destreza fue mayor del promedio a través de todo el estado, con un 19 por ciento, y el porcentaje de estudiantes en el quinto año de participación que obtuvieron destreza fue mucho más alto que el promedio a través de todo el estado, con un 36 por ciento. El Distrito también tiene la distinción de lograr Progreso Anual Adecuado para sus estudiantes de ELLâ€. El informe continuó declarando, “El Distrito es metódico sobre los horarios de los estudiantes y sobre la colocación de servicios para los estudiantes. Todos los maestros a través del distrito están capacitados y asesorados en técnicas de instrucción de ELL basadas en investigación. Los maestros regulares comprenden la filosofía y metas del programa de Desarrollo del Idioma Inglés para comprender de una mejor manera los diferentes niveles de destreza de los estudiantes. Ellos trabajan de cerca con asesores y maestros (de Desarrollo del Idioma Inglés) para enfocarse y diferenciar instrucción apropiada para cada estudianteâ€.

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Foto Richard Jones, El Hispanic News Ãngela Sandino trae consigo un mundo de experiencia a su empleo como directora provisional de programas de ESL en las Escuelas Públicas de Portland. Sandino ha enseñado en ocho países en cuatro continentes.