CAUSA revela Agenda Legislativa Latina para el año 2011 en el Capitolio

by Melanie Davis
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Barbara Ghio, Emily McLain, and Frank GarcíaRichard Jones Reportero de El Hispanic News Salem, OR — El grupo de derechos para inmigrantes CAUSA presentó su Agenda Legislativa Latina para el año 2011 en el Capitolio del Estado a mediados de febrero para enfatizar sus asuntos críticos. Cinco legisladores de Oregón participaron en el panel, aliándose con las posiciones de CAUSA en media docena de metas. Durante el evento de hora y media de duración el Director Ejecutivo de CAUSA, Francisco López, moderó un panel de cinco legisladores y cinco otros oradores. A la mano derecha de López, Frank García describió varias partes de la agenda de CAUSA. García recientemente fue nombrado como el director de la Oficina de Acción Afirmativa del Gobernador John Kitzhaber. Los asuntos clave incluyeron equidad de matrícula para todos los graduados de escuelas secundarias de Oregón, licencias para conducir para todos los residentes de Oregón, cuidado de la salud, vivienda para trabajadores agrícolas, y protección contra empleadores deshonestos. Licencias para conducir Endosando la Ley de Acceso para Licencias para Conducir en Oregón, el Senador Chip Shields (D-Portland) dijo, “Todos necesitan una licencia para conducir aquí en el Estado de Oregónâ€. La Representante Tina Kotek (D-Portland), una de las defensoras de la Ley del Senado SB 845, dijo que la ley haría que las carreteras fueran más seguras así como les daría a las personas la habilidad de conducir a sus empleos en áreas rurales. Equidad de matrícula Con un título de maestría en administración de educación superior de la New York University, García señaló las ventajas de mantener las cuotas de las matrículas al alcance de estudiantes inmigrantes sobresalientes. El Representante Michael Dembrow (D-Portland) también tiene una conexión cercana con la educación superior. Antes de ser electo a la Asamblea Legislativa en el año 2008, Dembrow enseño inglés en el campus de Cascade de la Portland Community College. Dembrow le dijo al foro que él había visto a muchos graduados talentosos de escuela secundaria que no podían pagar por una educación universitaria. Emily McLain, directora ejecutiva de la Asociación de Estudiantes de Oregón, dijo que la Ley del Senado SB 742 les permitirá a todos los graduados de escuelas secundarias de Oregón obtener la matrícula para residentes del estado ya sea que estén, o no estén, documentados. Notando que las estadísticas muestran que las personas que no obtienen un diploma de escuela secundaria tienen un porcentaje más alto de pasar tiempo en la cárcel, Shields debatió por la equidad de matrícula. “Hay demasiadas minorías en nuestras cárcelesâ€, dijo él. Cuidado de la salud El Representante Mitch Greenlick (D-Portland) buscó unos cuantos pequeños cambios en la situación del cuidado de la salud en Oregón. “No pienso que podamos obtener acceso al cuidado de la salud para [todos] en esta sesión, pero nosotros podemos hacer que más personas estén a favorâ€, dijo él. Enfatizando la importancia de un programa respaldado por el estado, Greenlick dijo que sin un plan bien diseñado, el cuidado de la salud sería racionado — ya sea por dinero — o por el color de la piel. Viniendo de una familia de agricultores del estado de Oklahoma, el Representante Bill Kennemer (R-Oregon City) recordó que los cuidados médicos no eran una prioridad alta cuando él estaba creciendo. “La primera vez que fui al dentista fue cuando tenía 14 años de edadâ€, dijo él. “En 1989 le propuse a la Asamblea Legislativa que todos deberían tener [acceso al] cuidado de la saludâ€, comentó Kennemer. “Eso no obtuvo mucha reacciónâ€, agregó él tristemente. Notando que el cuidado de la salud hoy día conlleva un costo atroz, Kennemer dijo que él iba a trabajar para lograr que fuera más asequible. López resumió su punto de vista sobre el cuidado de la salud enérgicamente. “Nosotros queremos que todos los niños tengan acceso al cuidado de la saludâ€, dijo él. “¡Todos los niños!†Vivienda Aunque el tiempo que pasó en el Cuerpo de Paz lo expuso a “algunas viviendas bastante malasâ€, Peter Hainley, director ejecutivo de CASA de Oregón, dijo que cuando él vio el estatus deprimente de las viviendas de los trabajadores agrícolas de Oregón, "Me quedé pasmado". “Todos merecen tener viviendas seguras y asequiblesâ€, agregó él. CASA también ayuda a coordinar el cuidado de la salud y el cuidado dental. “Nuestro papel es traer dinero desde cualquier lugar del cual lo podamos conseguir [para patrocinar] nuestros programasâ€, agregó Hainley. Él dijo que CASA gastó $1 millón de dólares en viviendas para trabajadores agrícolas el año pasado. Hainley espera que esa cifra aumente. “Nosotros tenemos media docena de nuevos programas en los cuales estamos trabajando ahoraâ€, dijo él. Empleos buenos y honestos No todos los empleadores son honestos con sus trabajadores. Algunos les dan menos dinero a los trabajadores que el que les prometieron — o a veces no les dan nada. Michael Dale dijo que los trabajadores inmigrantes son los que están bajo más riesgo. “Las personas que ganan los sueldos más bajos son las personas que muy probablemente serán robadasâ€, dijo él. Según Dale, una extraña forma de justicia prevalece en este país. “Si un niño se roba algo de una tienda, es castigadoâ€, dijo él, pero “Sí un empleador se roba sueldos, es probable que no sea castigadoâ€. Barbara Ghio, abogada, dijo que no sólo los empleadores no están pagando sueldos justos, sino que estafadores tales como recaudadores de deudas fraudulentos les están robando a las personas. Debido al temor de ser deportados, Ghio dijo que los inmigrantes indocumentados tienen miedo de llamar a la policía, aún en el caso de un hogar violento. Dichas víctimas no tienen ninguna opción atractiva. Si un agresor es arrestado y deportado, ¿quién, pregunto ella, va a pagar por los alimentos de la esposa y los niños? Las leyes buenas tienen una oportunidad CAUSA endosó ambas la Ley del Senado SB 742 y la Ley del Senado SB 845, llamándolas “un buen primer paso para cerciorarse que los nuevos estadounidenses podrán tener vidas seguras y productivas mientras sean los mejores contribuidores que puedan ser para nuestro estado y naciónâ€. Con apoyo bilateral para ambas leyes, podría estar en orden un poco de optimismo cauteloso. Hacia el final de la presentación, López, de manera optimista, dijo que tenía el presentimiento que la ley de equidad de matrícula por fin sería aprobada como ley este año.

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Foto Richard Jones, El Hispanic News La abogada de Salem Barbara Ghio (a la izquierda) explica que los inmigrantes indocumentados, teniendo miedo de llamar a la policía cuando necesitan ayuda, fácilmente se convierten en víctimas de abuso de empleadores deshonestos. Emily McLain y Frank García también participaron en el panel de CAUSA en el Capitolio.