Columna de la comunidad: Llenos de talento

by Melanie Davis
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Por Olga Sanchez, El Hispanic News
 
Olga Sanchez
Sentada en el acogedor restaurante La Bonita en una noche lluviosa escuchando música en vivo y viendo un acto en vídeo de arte visual, una no puede evitar sentir un sentido de gratitud por la gran abundancia de talento creativo en nuestra región. Varios excelentes artistas ahora producen sus propios discos compactos y libros, lo cual permite que su trabajo viva más allá de una noche de actuación. El nuevo disco de Joaquín López, “For the Disenchantedâ€, y el nuevo libro/disco del Grupo Cóndor, “Leyendas de Méxicoâ€, son dos nuevos proyectos que fueron presentados en diciembre de manera singular. Para celebrar la presentación de su primer disco compacto, López, un cantante y compositor cuya familia es dueña de La Bonita, cerró el restaurante durante tres jueves para celebrar tres noches de arte. Primero, Adlai Alexander abrió el espectáculo cantando y tocando jazz brasileño en su guitarra. López luego tomó el escenario con su socio musical James Ashley Mayer para tocar canciones de “For the Disenchanted†en guitarra y en cumbus, un instrumento de cuerda turco. Lleno de música original compuesta por López desde el año 2005, el disco explora la belleza de la angustia. En vez de huir corriendo del dolor del amor o de hacerlo sentimental, López decidió rendir honor a las experiencias compartidas por tantas personas al componer canciones que honestamente expresan profundidad e ironía. La selección del cumbus por López — un instrumento melancólico, resonante, bello y extranjero — refleja su dedicación a la verdad. No tradicionalmente usado en boleros, cuando López escuchó su sonido, supo que era perfecto para su música. Las canciones en el disco en su mayoría son en español. López sintió que la audiencia que no comprendería la letra aún disfrutaría la música en una manera visceral, pero él también quería ofrecer una experiencia intelectual, así que invitó a actores locales bien conocidos, incluyendo a Nurys Herrera y Danny Moreno, para que leyeran su poesía en voz alta en inglés. Contribuyendo el componente visual, el artista dominicano Hampton Rodríguez creó una pintura en respuesta a cada canción en el disco. Éstas fueron recopiladas en un montaje de vídeo por Marcos Aguirre, incluyendo imágenes de cerca de los detalles en las pinturas de Rodríguez — dando vueltas, desapareciendo y moviéndose con el ritmo de la música. El vídeo fue proyectado en una de las paredes de La Bonita durante toda la noche, agregando a la presentación multidisciplinaria del disco de López, “For the Disenchantedâ€. El disco compacto ahora está disponible para ser descargado de manera digital en Bandcamp en joaquinlopez.bandcamp.com. La noche anterior, Nelda Reyes y Gerardo Calderón invitaron a miembros de la comunidad a evaluar su nuevo libro y disco compacto, “Leyendas de Méxicoâ€. Este proyecto está basado en un espectáculo bilingüe de gira creado por Reyes y Calderón, el dúo de miembros del Grupo Cóndor. Viajando a bibliotecas, universidades, y escuelas alrededor del Noroeste, la obra ofrece una manera para que las audiencias recuerden las bellas leyendas e instrumentos musicales de su tierra natal y para que compartan estas tradiciones con sus niños.
Nelda Reyes and Gerardo Calderón
Después de recibir muchas solicitudes de familias y bibliotecarios de toda la región, ellos decidieron crear un libro que les permitiría a las audiencias a aumentar la experiencia del espectáculo, al compartir las historias de los Maya, Huichol, y Aztecas con actividades adicionales en tres idiomas: español, inglés y nahuatl. Era importante para ellos incluir el idioma indígena para reforzar su fuerza e importancia en la comunidad. El disco compacto que acompaña al libro incluye canciones indígenas cantadas por Reyes y los sonidos de instrumentos pre-hispanos que Calderón ha coleccionado durante muchos años de viaje. Crear el libro y disco compacto para propósitos educacionales así como artísticos exige tener una gran dedicación a la exactitud. Después de años de investigación, Reyes y Calderón produjeron un bosquejo de su libro y disco compacto y lo compartieron con bibliotecarios, maestros, y expertos culturales que se reunieron en El Centro Milagro el mes pasado. Con estas recomendaciones expertas, Reyes y Calderón están preparando la versión final para ser publicada en marzo de 2013, la cual estará disponible en su sitio web: grupo-condor.com. Todos estos artistas son entre los mejores de nuestra región. Después de años de ver sus espectáculos en vivo, es emocionante ver el trabajo de Reyes, Calderón, López y todos sus colaboradores emerger en maneras tangibles. Ambos proyectos, “For the Disenchanted†y “Leyendas de Méxicoâ€, orgullosamente reflejan las raíces culturales de los artistas y su deseo de dejar huella en el terreno creativo del Noroeste Pacífico al compartir su arte en maneras más perdurables. A través de estos proyectos, sus espectáculos, su herencia cultural, y su creatividad serán disfrutados durante muchos años venideros.
Olga Sánchez, una de las directoras artísticas del Miracle Theatre Group, es actriz, directora, y miembro fundador del grupo de escritores latinos Los Porteños. Ella vive en Portland con su esposo, el escritor Mark Saltveit y sus hijastras, Anna y Rose. Olga es directora de proyectos del Latino Artists eXchange (Intercambio de artistas latinos), y aprecia esta oportunidad de poder compartir noticias sobre la escena creativa del Noroeste. Se puede comunicar con ella a través de olga@milagro.org/.