Auditor: Escuelas Públicas de Portland están fuera de contacto con reglas estatales y federales

by Melanie Davis
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Martín González
Richard Jones Reportero de El Hispanic News Portland, OR — La Torre de Babel era algo minúsculo comparado con lo que las Escuelas Públicas de Portland (PPS, por sus siglas en inglés) se enfrentan. En este distrito los estudiantes hablan más de 70 diferentes idiomas y dialectos, según Richard C. Tracy, Auditor de Rendimiento del Distrito. En el año escolar de 2009-10, más de 4.700 estudiantes de las PPS calificaron como estudiantes que están aprendiendo inglés (ELL, por sus siglas en inglés). “El distrito de las PPS ha estado fuera de conformidad con las reglas estatales y federales que gobiernan el suministro de servicios a los estudiantes de ELL durante 13 de los últimos 17 años  entre 1994 y 2010â€, acusó Tracy. En su informe — “Auditoria de Rendimiento del Distrito sobre Estudiantes que Están Aprendiendo Inglés†— Tracy comentó que los estudiantes de ELL no están aprendiendo inglés tan bien como deberían de estar haciéndolo. Después de haber escuchado el informe de Tracy, la Junta de Educación de Portland votó el 30 de noviembre para invocar al distrito escolar a que preparara un plan de acción y le ofreciera informes regulares a la junta sobre cambios al programa de ELL. Matt Shelby, director de comunicaciones de las PPS, reportó en un comunicado de prensa, “En respuesta a la auditoría, las PPS contrataron a un funcionario de intervención para estudiantes que están aprendiendo inglés para que trabajara con el director de ELL del distrito escolar para cerciorarse de que hubiera una conformidad continua con los reglamentos estatales y federales, para mejorar los resultados de los estudiantes de ELL y para tomar acción rápida cuando fuera necesario. El funcionario de intervención se reportará directamente a la Superintendente [Carole] Smith y a la Funcionaria Académica Principal Carla Randallâ€. Tracy alabó la pronta respuesta que el distrito escolar tomó debido a sus resultados. Él citó a las PPS por cuatro “problemas recurrentesâ€:
  • Mal desempeño de instrucción de capacidad del idioma inglés,
  • Acceso inadecuado de clases académicas esenciales,
  • El uso de personal no licenciado para dar servicios de instrucción y la falta de desarrollo profesional apropiado, y
  • Métodos inadecuados para identificar a estudiantes elegibles y facultar estudiantes proficientes.
Las estadísticas presentadas por Tracy muestran que aunque el 50,5 por ciento de todos los estudiantes de ELL hablan español, el número de latinos — así como de rusos y chinos/cantoneses — ha disminuido durante los últimos cinco años. El número de personas que hablan somalí/Maay-Maay ha aumentado significativamente y el número de personas que hablan árabe y vietnamés a aumentado un poco. El comunicado de prensa citó al Director Martín González como habiendo dicho, “Así que al final del día, esta decisión y otras aprobadas por la junta están llamando la atención hacia la necesidad de cambiar o discutir las desigualdades. Desde mi perspectiva es importante que la junta de educación haga una declaración fuerte que, en lo que tiene que ver con los estudiantes de ESL, el concepto de todo sigue igual no es aceptableâ€. Noticias desde Salem El Departamento de Educación de Oregón tuvo un punto de vista más positivo. “Nuestro estado está logrando un progreso estable para cerciorarse que todos los estudiantes que están aprendiendo inglés sean académicamente proficientes en inglés dentro de un período de cinco añosâ€, dijo la Superintendente de Instrucción Pública Susan Castillo en un comunicado de prensa. “Sin embargo, los resultados hoy día indican que tenemos aún un largo camino por correr antes de que cada estudiante que está aprendiendo inglés adquiera habilidades idiomáticas en el porcentaje necesario para tener éxito académicamenteâ€. Según Susanne Smith, directora de comunicaciones del Departamento de Educación de Oregón, el año pasado 61.853 estudiantes en Oregón se inscribieron en programas de Desarrollo del Idioma Inglés. Smith comentó “Las leyes estatales de Oregón le ofrecen a los distritos un promedio de cerca de $2.700 dólares en fondos estatales para las escuelas por cada estudiante de ELL cada año. El gobierno federal ofrece cerca de $135 dólares por estudiante en financiamiento suplemental a los distritos escolares cada añoâ€. ¿Los resultados? El comunicado de prensa comentó que en el año escolar de 2009-10, el 49,5 por ciento de los estudiantes de ELL avanzaron un nivel en destreza en inglés. Cerca de un 15,3 por ciento de todos los estudiantes de ELL obtuvieron destreza y salieron del programa. Esto en comparación con un 10,8 por ciento en 2008-09 y 7,8 por ciento en 2007-08. De los estudiantes de ELL que habían estado en el programa durante cinco años, el 26,7 por ciento lograron destreza en inglés. Esto fue mejor que el 18,2 por ciento en 2008-09 y el 16,3 por ciento en 2007-08. A pesar de los avances, Oregón no cumplió los Objetivos Anuales de Realización Tasable del gobierno federal para estudiantes de ELL. Si el 26,7 por ciento dominaron el inglés en cinco años, eso significa que el 73,3 por ciento no lo hicieron. Las PPS observan más de cerca El 16 de diciembre, Randall se reunió con el Comité de Realización de Escuelas y presentó un plan de ocho pasos para poner en marcha el programa de ELL en Portland. Randall adaptó su plan de manera aproximada de un artículo publicado en la Harvard Business Review. En resumen, ella sugirió que deberían:
  • Establecer un sentido de urgencia,
  • Formar una coalición poderosa de orientación,
  • Crear una visión,
  • Comunicar la visión,
  • Facultar a otros para actuar sobre la visión,
  • Lograr algunas ventajas a corto plazo para establecer confianza,
  • Consolidar las ventajas y fortalecer el momentum para otras ventajas, y
  • Ayudar a los educadores a comprender los cambios para que no regresen a los antiguos patrones.
Sentada con una docena de miembros del comité de realización de escuelas, Randall compartió algunas de sus ideas. “Como administradora en cuatro escuelas secundariasâ€, dijo ella, “He notado que existen muchas buenas ideas, pero su implementación no es buenaâ€. Ella notó que existe mucho énfasis en servicios sociales, pero no mucha atención es dada al aula. Citando la necesidad de mejores métodos para medir el progreso de los estudiantes, ella comentó que un estudiante podría ser colocado dentro de un nivel en una escuela y dentro de otro en una escuela diferente. Ella enfatizó la necesidad de establecer responsabilidades e identificar quién es responsable de qué. González les invocó a los maestros que les dijeran a los padres de familia sobre sus derechos. Muchos padres de familia ven a los maestros y directores como figuras de autoridad y titubean a retarlos cuando creen que sus niños no están recibiendo una educación adecuada.