LOS PORTEÑOS: Construyendo Puentes con Palabras

by Melanie Davis
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Por Olga Sanchez Saltveit, El Hispanic News
“Estaba buscando por una comunidad†escribió Ana Consuelo Matiella, quien produce fotonovelas para la educación bilingüe de la salud alrededor del país. “Recién me mudé de Nuevo México, donde no tienes que buscar mucho para conseguir apoyo creativo para Latinos.†Añadió Octavio Merecías-Cuevas, “Quería ser parte de un movimiento que pueda inspirar la chispa en los poetas/escritores en el Noresteâ€. Un poeta trilingüe (Español-Mixteca-Inglés) de palabra hablada que trabaja con estudiantes de la Universidad Estatal de Oregón, él quería “proveer una voz de un escritor indígena a la piscina de talentos locales.†Ambos Ana Consuelo y Octaviano encontraron lo que estaba buscando en la compañía de una docena de escritores que se llaman así mismos Los Porteños. Aunque Porteños- que también puede ser traducido al inglés como “The Portlanders†– es un cariñoso apodo para las personas de Buenos Aires, ninguno de estos miembros son de Argentina (¡aún!). El nombre es un derivado de Los Norteños, el grupo Latino de escritores de Seattle que se ha estado fortaleciendo por dos décadas. Cuando tres Norteñas, la dramaturgo Joann Farias, la poeta-dramaturga Cindy William Gutiérrez y la escritora Olga Sánchez se mudaron a Portland, encontraron oportunidades creativas en Milagro (La premier de la organización de arte y cultura del Noroeste) pero ellas anhelaron por un enfoque literario, apoyo y compañerismo de Los Norteños. En 2006, conocieron a la Directora de Finanzas y novelista Emma Oliver y se pusieron de acuerdo en que ya era el momento para crear un nuevo grupo. “Escribir en inglés es un poco frustrante,†dijo Emma. “Hay palabras con las que crecí en México que simplemente, no se traducen.†Emma prefiere mantener estas palabras y frases imposibles de traducir intactas en su escritura, pero encuentra difícil recibir una retroalimentación que le ayude. “Cuando estaba en un grupo de crítica en donde solo se hablaba inglés,†ella cuenta, “Debía explicar los significados y traducir expresiones.†Compañera escritora, etnólogo de danza y coreógrafa Catherine Evleshin también quería recibir informativas respuestas hacia su trabajo, el cual incluye personajes, escenarios y problemas Latinos. “Los Porteños le ofrecen a sus miembros la oportunidad para una crítica y retroalimentación por un grupo de personas que entienden y sienten la experiencia latina,†dice Ivonne Saed, una escritora de ficción y también diseñadora gráfica. Catherine está de acuerdo, “Yo dependo de la respuesta de Los Porteños para validar mis ideas y mi escritura.†El grupo comenzó a reunirse de manera regular en Milagro para compartir su trabajo, recibiendo críticas constructivas y para aprender más sobre el mundo profesional de la escritura. Parece estar funcionando; muchos de los escritores han tenido su trabajo publicado y ahora ofrecen talleres de escrituras para jóvenes y adultos. El grupo ha expandido su presencia pública de igual manera. Cada año ellos producen al menos dos lecturas literarias incluyendo la muy popular lectura de Día de Muertos en Milagro y más recientes Lecturas de Cumpleaños de Stafford, en colaboración con amigos de William Stafford. “El grupo se ha vuelto muy activo en la escena creativa de Oregón,†dice Merecias-Cuevas. “Ha formado nuevos compañeros y creado una visión de cambio e innovación en lo cual llamados escritura creativa.†Sin duda, es a través de colaboraciones con diversos compañeros de la comunidad que Los Porteños disfrutan en la temporada más productiva aún. En Enero, el grupo retomó el programa de NOCHE DE NERUDA en una habitación donde solo se está de pie con público en las Artes Literarias; Ivonne Saed creó un atractivo logo para la organización y para que este combine con su nueva posición como una identidad fiscal que ahora recibe becas; y en Julio, el grupo colaboró con la Congregación Ahavath Achim y el Museo Judío de Oregón para presentar lecturas dramáticas de MARRANO JUSTICE, una obra que explora la historia Latino/Sefardí. En el Septiembre que viene, Los Porteños producirán su proyecto más ambicioso hasta la fecha, PALABRAS QUE QUEMAN, creado por Cindy Williams Gutiérrez, una dramatización de las experiencias de William Stafford, Lawson Inada y Guy Gabaldón la Segunda Guerra Mundial, en sus propias palabras. Con apoyo de la Sociedad de Herencia de Oregón y del Consejo Regional de Artes y Cultura, Los Porteños están contratando a un director profesional, actores y un camarógrafo que realice esta lectura en el escenario durante el festival de Luna Nueva de Milagro. “Creo que hoy estamos en un momento interesante: nos estamos comprometiendo a una producción más elaborada mucho más que las lecturas literarias,†escribe Saed, “y nos estamos reuniendo con otras instituciones en una manera que nos posiciona a nosotros mismos como un enlace importante en la cadena cultural de Portland.†Coincide Cindy, “Yo creo que nuestro logro más grande es la construcción del puente a través de las comunidades de PALABRAS QUE QUEMAN y MARRANO JUSTICE.†¿Qué es lo que tiene el futuro para este grupo único? Ana Consuelo Matiello visualiza, “Más escritura en español para que podamos llegar al hablante monolingüe del español, para que podamos honrar a la belleza del idioma español. Me encantaría ver un evento para guiar a jóvenes escritores latinos.†La visión del grupo de Cindy Williams Gutiérrez es “Continuar por alzar nuestras voces a través de todo Oregón, construir puentes con otras comunidades y traer más escritores latinos a Portland para compartir con la comunidad y guiarnos en nuestro desarrollo como escritores.†El éxito de Los Porteños es un éxito para toda la comunidad. “Mientras la presencia del público para Los Porteños crecen en el Noroeste, así crece el conocimiento de la contribución literaria en los hablantes del español alrededor del mundo,†sentencia Evleshin. Merecías-Cuevas añade, “Los Porteños son una voz muy necesidad que explora y representa la vida y la cultura de los latinos en Oregón.†Sin importar que tan grande crezca el grupo, continuará por proveer un refugio para el talento literario latino. “Es tan valioso para mí el pasar tiempo con los latinos que aman leer y escribir,†dice Emma Oliver.  “Cuando nos juntamos los Domingos, criticamos nuestro trabajo y hablamos sobre libros, todo desde Shakespeare hasta Cervantes, Steinbeck hasta Fuentes. No puedo pensar en algún otro lugar donde pueda encontrar una combinación como esta. Los Porteños entienden lo que dicen. Mis historias están en inglés, pero cuando uso expresiones en español como lo que te truje Chencha o como panza de burro, Los Porteños dicen, sí, lo entendemos.  Amor decir que estoy en un grupo de escritores latinos. Me da un sentimiento de orgullo y pertenencia.†Las próximas presentaciones de Los Porteños, PALABRAS QUE QUEMAN será presentando solo por una semana, Jueves hasta el Domingo, Septiembre 25-28, en Milagro. Para más información visite www.milagro.org o llame 503-236-7253. Los Porteños también están en Facebook.