by Melanie Davis
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UC Noticias, Análisis Noticias, Beatriz Manz por El Hispanic News
El aumento dramático en el número de niños y adolescentes centroamericanos que entran a los EE.UU. ha creado una gran preocupación entre los Estadunidenses. Ya este año, 52.000 niños han sido detenidos. Las últimas estimaciones indican que cerca de 90.000 menores no acompañados – en su gran mayoría procedentes de Guatemala, El Salvador y Honduras - serán detenidos por parte de la Patrulla Fronteriza de los EE.UU. a través de este año fiscal que termina en septiembre de 2014, casi el doble del total del año pasado. Para muchos de nosotros, que hemos llevado a cabo investigaciones en Centroamérica, este aumento no es sorprendente. Lo que es preocupante, sin embargo, es que el debate sobre lo que los EE.UU. debería hacer con estos niños, se ha centrado en cómo deportarlos lo más rápidamente posible. La ingenua noción es que la deportación enviará un mensaje inequívoco a que no intenten el peligroso viaje hacia el norte. La primera pregunta que debemos hacernos es: ¿cómo podemos ayudar a estos traumatizados, jóvenes con problemas? Gran parte de la intensa protesta, politizada por estos acontecimientos ignora el hecho de que, en su esencia, nuestro tratamiento inmediato de estos inmigrantes es una cuestión grave de derechos humanos y un asunto crítico humanitario. La Oficina del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR) calcula que el 60 por ciento de los niños que han huido a los EE.UU. califican para el apoyo internacional, incluido el asilo y esta estimación podría resultar baja. Como el senador por Illinois, Richard J. Durbin dijo, "vamos a ser cuidadosos de no enviarlos a una situación mortal." Nuestro trato digno a estos niños refleja nuestros valores como nación y es simplemente lo que hay que hacer. La segunda pregunta que debemos hacernos es: ¿por qué estos niños huyen ahora? Estos niños están cruzando la frontera para escapar de una escalada de violencia incontrolable; la pobreza extrema; y un futuro catastrófico, quizá letal. En esta vorágine los Estados Unidos no es un espectador inocente independiente. Durante décadas, los gobiernos de Estados Unidos apoyaron regímenes indescriptiblemente brutales y derramaron miles de millones en su mantenimiento ($ 5 millones de dólares sólo en El Salvador). La implacable oposición al comunismo -a menudo definida como prácticamente cualquier reformador- dio a estos regímenes un cheque en blanco. El resultado es un legado enfrentar a sus oponentes a través de la violencia extrema y de una cultura de la impunidad. Los sistemas judiciales siguen siendo débiles, corruptos  y muchas veces completamente disfuncionales. Tras el fin de la guerra fría, los Estados Unidos perdieron interés en estos países. Lo que quedó fue la destrucción, decenas de miles de muertos y el desplazamiento masivo de la población. El porcentaje de personas que viven por debajo del umbral de pobreza es del 54 por ciento para Guatemala, el 36 por ciento para El Salvador, y el 60 por ciento para Honduras. Más recientemente las pandillas, el crimen organizado y los cárteles de la droga que alimentan el mercado de los EE.UU. se han convertido en parte de esta mezcla impía. En 2008, fui comisionada por el ACNUR para escribir un informe sobre la violencia en Centroamérica. El informe concluyó que "la nueva violencia relacionada con las pandillas se puede atribuir a varios factores, incluyendo décadas de guerras y la impunidad interna, extenso desplazamiento hacia las zonas urbanas, la ausencia de programas sociales y económicos para integrar a la juventud, la migración a los Estados Unidos, y la exclusión social en general de una gran parte de la población. "No debemos hacer que los niños paguen el precio de la intolerable destrucción social que las élites centroamericanas y militares, así como los sucesivos gobiernos de Estados Unidos, que han participado en su construcción.†Los críticos sostienen que la política de inmigración del presidente Obama está creando una falsa expectativa de que si los niños llegan aquí se les permitirá quedarse. Los falsos rumores, sin duda, contribuyen al flujo, pero no significativamente. Estos rumores sirven para múltiples propósitos útiles, especialmente para aquellos que quieren mantener el statu quo. En una reciente encuesta del ACNUR de 400 niños y niñas migrantes sólo un solo niño mencionó las nuevas políticas de inmigración de los Estados Unidos como la razón por la que vino. Varios senadores republicanos le gustaría derogar o al menos drásticamente alterar una ley de la era del Presidente George W. Bush que ordenaba derechos legales más fuertes para los niños migrantes procedentes de países que no comparten una frontera física con los Estados Unidos. En cambio, los críticos proponen aplicar el mismo procedimiento a los niños que huyen de los tres países de América Central como son tratados los niños que vienen de México o Canadá, es decir, lo que es mucho más fácil de deportarlos. ¿Qué hay de malo con esta idea? Como punto de partida, Honduras es muy diferente a México hablaremos de Canadá aparte. Debemos recordar que en la década de 1960, cuando no había preocupación por la persecución en Cuba, los EE.UU. alentó y organizó el programa “Peter Pan†que trajo 14.000 niños cubanos a los EE.UU. En 1980, más de 125.000 cubanos huyeron de ese país a los EE.UU. en cuestión de meses. Cientos de pequeñas embarcaciones procedentes de la Florida fueron al puerto cubano de Mariel para recoger a los que deseaban huir. La Guardia Costera de EE.UU. ayudó a asegurar un viaje seguro. ¿Qué pasó con los inmigrantes de Peter Pan y Mariel? Ellos se integraron a las comunidades existentes y se reunieron con miembros de su familia, la meta de todos los inmigrantes. Los centroamericanos son no sólo contribuye a la economía de los EE.UU. de hoy, sino que enviaron $13 mil millones en remesas a Guatemala, Honduras y El Salvador en 2013. La pregunta más importante es: ¿qué debe hacer los EE.UU. ahora? Es evidente que hay respuestas fáciles o rápidas, pero necesitamos un enfoque mucho más realista. El aumento de la patrulla fronteriza no va a resolver el problema; gastar miles de millones en la interdicción de drogas en América Central no va a resolver el problema. Para empezar, tenemos que hacer dos cosas: primero, asegurar que los derechos de los niños que huyen de este país sean plenamente respetados y que reciban un trato humano. Este enfoque estaría en las mejores tradiciones de los EE.UU. y a la altura de valores que apreciamos. En segundo lugar, a largo plazo un Plan Marshal Centroamericano es esencial para hacer frente a los problemas estructurales, económicos y sociales que enfrentan estos países. Y, aun así, debemos darnos cuenta de que tomará décadas asegurar un desarrollo fuerte, sostenible. Sólo cuando los jóvenes vean un futuro cierto para sí mismos en sus países de origen, las migraciones  se realizarán bajo control. Irónicamente, mientras que este programa implicaría considerables recursos, podría ser, por mucho, el método más rentable. Y, mientras tanto, nos gustaría honrar las palabras inspiradoras de la gracia de la Estatua de la Libertad.   Beatriz Manz es profesora del Departamento de Geografía y Estudios Étnicos Comparativos de la Universidad de Berkeley.