Candidatos latinos buscan aumentar diversidad en juntas escolares de Oregón

by Melanie Davis
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Jaime Rodríguez (segundo desde la izquierda) está postulando su candidatura para el puesto 2 en la Junta Escolar de Hillsboro. Foto por Jules Garza, El Hispanic News Jaime Rodríguez (segundo desde la izquierda) está postulando su candidatura para el puesto 2 en la Junta Escolar de Hillsboro. Foto por Jules Garza, El Hispanic News
 
Por Richard Jones, El Hispanic News
  Portland, OR — Con un número de estudiantes latinos cada día más grande en las escuelas públicas y universidades de Oregón, sólo unos cuantos latinos tienen puestos en las juntas escolares del estado. Por otra parte, la inscripción de hispanos ha aumentado de un 9.5 por ciento en 1999 a un 17 por ciento en 2009, según un informe de ECONorthwest. Un puñado de latinos se ha registrado como candidatos para puestos de juntas escolares y han ganado. Unos cuantos más han postulado puestos para las elecciones de 2013, para las cuales las balotas deben ser regresadas a más tardar el 21 de mayo. La mayoría de los candidatos latinos no tienen adversarios, dándoles un puesto automático para ayudar a guiar el curso de la educación en sus distritos.

Buel contra González

El Copresidente de la Junta Escolar de Portland Martín González ve a los padres de familia como parte del proceso educacional. “Mientras más aprendan [los padres de familia], mejor aprenderán sus hijosâ€, dijo él. Foto por Richard Jones, El Hispanic News El Copresidente de la Junta Escolar de Portland Martín González ve a los padres de familia como parte del proceso educacional. “Mientras más aprendan [los padres de familia], mejor aprenderán sus hijosâ€, dijo él. Foto por Richard Jones, El Hispanic News
Tal vez el puesto más reñido está en la Zona 4 de la Junta de Escuelas Públicas de Portland. El antiguo miembro de la junta, Steve Buel, está retando al titular del puesto, Martín González. Una de las caras más visibles es la de González, un activista a largo plazo de derechos civiles. Durante los últimos 20 años González ha participado en más asuntos sociales de los que uno puede contar. Él actualmente ofrece sus servicios como gerente de programas multiculturales para TriMet, el servicio de transporte público en el área de Portland. Buel, quien sabe muy bien cómo defender los derechos civiles, ofreció sus servicios en la Junta de Educación de Portland de 1979 a 1983. Durante su plazo, Buel ayudó a redactar el programa de desegregación del distrito. A través de sus cuatro décadas como educador, él ha enseñado en varias escuelas del Noroeste. Buel y González también tienen un poco de historia personal. En una elección con tres candidatos en 2009, González obtuvo el 50 por ciento del voto, con Rita Moore obteniendo un 25 por ciento y Buel obteniendo un 24 por ciento. Buel ha criticado a la junta escolar por no tener un plan educacional fuerte y por una falta de iniciativa. Él promulga poner menos importancia en exámenes estandarizados y concentrarse en mejorar las escuelas. Nombrado a la Junta de Educación de Portland en 2008, González ganó su puesto en 2009. Él actualmente es copresidente de la junta de siete miembros. González comenta que dicho puesto tiene poder limitado ya que cuatro miembros deben estar de acuerdo para aprobar cualquier medida. González enfatiza la necesidad de que la educación empiece en el hogar, mucho antes de que un niño ponga los pies dentro del aula de una escuela. “Los padresâ€, dijo él, “deben saber que ellos pueden hacer una diferencia en la educación de un niñoâ€. Él incita a los padres de familia de niños de 3 o 4 años de edad a introducir a sus hijos a libros en el hogar. Desafortunadamente, dijo él, muchas familias tienen menos de 10 libros en sus casas. Los niños deben sentirse cómodos con — y tener respeto por — los libros, insiste González. Si las finanzas de la familia no permiten comprar libros, González sugiere llevar a los niños menores a la biblioteca más cercana. Portland tiene, dijo él, “un gran sistema de bibliotecas con un gran personalâ€. González alaba a los bibliotecarios por comprar libros para niños en una variedad de idiomas. Además, muchas ofrecen círculos de lectura para niños. “Debemos establecer vínculos más fuertes con las bibliotecasâ€, dijo González.

El papel de las escuelas

Los patrones educacionales afectan los futuros resultados de aprendizaje, comentó González. Los niños que desempeñan bien en los primeros grados usualmente desempeñarán mejor en grados mayores, observó él. Por lo tanto, razona él, los primeros cuantos años en la escuela en gran parte determinarán el futuro de un estudiante como adulto. “Si nosotros no rescatamos [a los estudiantes que se retrasan en los primeros años de la escuela]â€, dijo él, “hemos perdido la mitad de la batallaâ€. El siguiente paso es preparar a los estudiantes en las escuelas de medio ciclo a salir adelante en la secundaria. “Si no están en buen camino en el noveno gradoâ€, dijo él, “están en problemasâ€. De nuevo, los padres de familia pueden ayudar — o no ayudar — a sus hijos. “Mientras más aprendan [los padres de familia], mejor aprenderán sus hijosâ€, expresó González. Los padres de familia deben tomar un interés en la educación de sus niños. Si sólo hacen una cosa, deben preparar un plan para cerciorarse que sus hijos terminen sus tareas escolares. González alaba a los padres de familia que, por su cuenta, organizan grupos con otros padres para compartir ideas sobre cómo ayudar a sus niños a aprender más. “Todo niño de toda escuela debe graduarseâ€, dijo él. Un reto, según González, que obtuvo su Licenciatura en Educación, es que “las universidades no están enseñándoles [a los futuros] maestros a hacer sus trabajos. Si estuvieran haciendo eso, tendríamos resultados diferentesâ€. Después de haber dicho eso, González insistió, “Tenemos a buenos maestros en las escuelasâ€, agregando que deben aconsejar a los maestros más jóvenes para mejorar sus habilidades.

Otros candidatos de la junta

En Hillsboro, Jaime Rodríguez está postulando su candidatura para el puesto 2 en la Junta Escolar de Hillsboro. Miklosch Sander y Glenn D. Miller postularán sus candidaturas oponiéndolo. Según la página de la campaña de Rodríguez en Facebook, él es un profesional de carreras en el Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral en la Portland Community College. Ahí él ha ayudado a cientos de buscadores de empleo y estudiantes desde 1999. Rodríguez opina que todos los estudiantes merecen aprender usando libros de texto modernos en un ambiente que fomenta su desarrollo intelectual. En 1985, en la Fresno College, Rodríguez obtuvo su licenciatura en artes liberales. Tres años después obtuvo una Licenciatura en Bellas Artes en administración pública y ciencias políticas en la California State University, Fresno. Después de servir ocho años en la Guardia Nacional del Ejército de los EE.UU., él ofreció sus servicios en el sitio del Consejo Escolar de Ladd Acres Elementary, en el Citizen’s Advisory Curriculum Committee del Distrito Escolar de Hillsboro, y fue un miembro fundador de la Latino Leadership Agenda y de la sucursal de Oregón del Labor Council for Latin American Advancement. En el Distrito Escolar de Woodburn, la titular del puesto Gemma Punzo no tiene oponentes para el Puesto 2. Punzo fue seleccionada para llenar un puesto vacante en 2008, luego postuló su candidatura para el puesto y ganó en 2009. Punzo, una consultora de bodas, es la única miembro hispana de la Junta Escolar de Woodburn, aunque cerca del 60 por ciento de la población de Woodburn es latina. En Portland, Consuelo Saragoza ha presentado sus papeles para tomar el puesto de Trudy Sargent. Como asesora del Condado de Multnomah y miembro de la junta de TriMet, Saragoza ha sido visible y una miembro activa de la comunidad. Desafortunadamente, una muerte en su familia alteró sus planes. En un mensaje a sus partidarios, Saragoza escribió, “He decidido no participar en esta candidatura. Mi padre falleció inesperadamente y debo hacer de mi madre… quien vive fuera del estado [una prioridad]â€. Erick Flores, un maestro en las escuelas de David Douglas desde 2006 a 2012, actualmente está registrado como candidato para convertirse en un miembro de la junta del Distrito Escolar de Parkrose.

Reglas del juego

Para postular su candidatura para un puesto en una junta escolar, un candidato debe tener por lo menos 18 años de edad y presentar su candidatura a más tardar el último día de abril. Un candidato debe haber vivido en su distrito durante un año inmediatamente antes de la fecha de elección — en este caso, a más tardar el 21 de mayo de 2013, y, si es electo, no puede tener un empleo con el sistema escolar durante su plazo. La fecha plazo para presentar su candidatura este año fue el 13 de marzo. Para que su nombre y comentarios aparezcan en el folleto para los votadores, un candidato debe haber registrado su información personal a más tardar el 25 de marzo. Corrección: Esta historia erróneamente reportó que Erick Flores estaba postulando su candidatura para un puesto en la junta escolar del Mount Hood Community College. Flores actualmente está registrado como candidato para convertirse en un miembro de la junta del Distrito Escolar de Parkrose. El Hispanic News lamenta el error.